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拔智齿?恐怕没这个必要

2016-12-04

大部分人几乎注意不到智齿长出来,但在中学和大学之间的某个时间,很多人被告知他们需要把智齿拔掉。

根据牙齿是否是嵌入的(意思是它们是否被困在牙龈线之下),手术将使用全身麻醉,甚至缝针,且需要卧床1至2周,只能吃流食。对于大部分人来说,这是成年的过程中一个非常残酷的经历。

但是越来越多的专家开始质疑大部分的智齿拔除手术是否必要。越来越多的研究表明,人们冒着风险,花费昂贵的金钱来拔除智齿并没有什么合适的原因。

需要说明,并不是所有的智齿拔除都是没必要的。智齿可能会导致感染,导致蛀牙或者囊肿,还会破坏旁边的牙,并引起巨大的疼痛。在这些情况下,有明确的证据表明应该将智齿拔除。有些情况下,虽然智齿是嵌入式的,但它们也很健康,并未导致任何症状,研究人员对于这种情况下的智齿拔除持怀疑态度。

英国在1998年由于没有明确的证据而放弃了常规性的智齿拔除,这个决定是在约克大学的一项研究之后做出的。同一年,爱丁堡皇家医师学院称,对于没有智齿引起的相关症状的患者,不建议拔除。

然而,在很多国家,包括美国和澳大利亚,常规的智齿拔除仍然是标准程序。他们的理由是,智齿会导致感染或者并发症。

基于这个逻辑,2011年,美国共有1000万人拔除了智齿。2015年的研究估计,澳大利亚拔除智齿的人数是英国的7倍。

但是新的研究表明,这么做可能是多余的。

华盛顿大学的畸齿矫正学专家Greg J. Huang说:“每个人都有阑尾炎的风险,但是有没有把每个人的阑尾都摘除呢?我不反对拔除智齿,但是应该进行评估并给出合理的临床原因。”

最近的支持“以防万一”式地拔除智齿的证据来自于2014年的对7篇论文的一份评估,这7篇论文测试了如果不拔除智齿会有什么后果。这些研究表明,不拔除智齿确实会导致风险增加,但这并不是完全的结论。

Rob Wile说:“这份评估得出的结论表明,不得不接受智齿拔除的风险会随着年龄的增加而增加。但是至少其中一项研究并没有得出这种结论。一项英国的研究发现,83.13的患者在研究持续的1年内没有出现任何症状,而只有5%的人不得不拔除智齿。”

Rabin也指出,虽然一些研究认为不拔除智齿会导致一些问题,但是并没有随机临床试验(科学证据的黄金标准)对比适龄拔除和不拔除的区别。

另一方面,越来越多的研究得出了相反的结论,很多的智龄拔除是没有必要的。2011年的一项研究中,有超过6000名没有拔除智齿的希腊患者,其中只有2.8%的人产生囊肿或肿瘤。一份被频繁引用的1988年的研究表明,在1756名没有拔除嵌入智齿的中年人中,只有12%的人产生了并发症。在2008年,美国公共卫生协会(APHA)提出了很多需要拔除智齿的论点,比如邻近的牙会被破坏,智齿会滋生细菌等。APHA还在2008年批准了一项政策说,不拔除智齿的担忧不证明手术的风险。除了麻醉风险,手术还可能会导致神经损伤,失去味觉,甚至死亡等。

了解到这些,为什么牙科医生建议大家把智齿拔掉呢?这一切都是不确定的。

加拿大萨斯喀彻温大学细胞生物学家Julia Boughner说:“诡异的是,医生们仍然没有全部的工具和数据,而这可以以坐等的方式让他们舒心。”

所以,当医生建议你拔除智齿的时候你应该怎么做呢?Rabin建议,试图弄清楚自己的情况是否值得冒手术的风险,是否有其他侵入性更低的治疗方案可选择。

换句话说,在拔牙手术之前确定其他的选项。

但是,什么时候值得冒拔牙的风险呢?

Rabin说:“关于常规智齿拔除的普遍共识是,重复出现的牙龈感染,或者冠周炎、无法恢复的蛀牙、脓疮、囊肿、肿瘤;破坏附近的牙齿和骨骼、需要手术的其他病理情况。”

无论如何决定,最重要的是确定定期去看牙医,进行检查和清洗,因为牙齿健康不能轻心。尤其是刚刚开始生活的年轻人。

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